miércoles, diciembre 12, 2007

Estudio Consultora Divergente en América Economía n° 350 Noviembre 2007


Especial tecnología.
Redes Un millón de amigos
Arly Faundes Berkhoff - Ciudad de México

Los brasileños son los reyes de la sociabilidad. Si la simpatía y alegría que irradian con su carnavalesco espíritu no lo convencen de ello, vaya a internet y vea cómo rompen récords. Brasil es el segundo país del mundo con más presencia en el sitio de realidad virtual Second Life, y son la comunidad número uno de la red social de Orkut, propiedad de Google, en el planeta. La amigable actitud de los brasileños calza perfecto con el objetivo de estos sitios: entregar herramientas web a los usuarios para crear sus propios sitios y atraer a sus amigos y contactos para socializar en la red.

Nadie puede explicar “oficialmente” cómo la tierra del cantante Roberto Carlos, autor de Un millón de amigos, puede ser el origen del 51% de los más de 50 millones de usuarios de Orkut en el mundo. Ni siquiera lo entienden en Google, quienes no han podido replicar este “triunfo cibernáutico” en otro país latinoamericano. Según Felix Ximenes, vocero de la empresa en Brasil, este fenómeno se habría producido porque un grupo de ingenieros de Rio Grande do Sul ingresaron a la red y empezaron a invitar a sus amigos y éstos a sus amigos.

Igualmente misterioso es el éxito que ha conseguido el sitio Fotolog.com en Chile, especializado en armar bitácoras fotográficas de sus usuarios para que sus amigos las visiten y hagan comentarios. El pequeño país sudamericano es el que tiene más fotologs per cápita del mundo. De hecho, los chilenos representan el 47% de los usuarios de la región, seguidos por Argentina (29%) y Brasil (22%), según datos de la consultora Divergente. El porqué es un misterio que el mismo Adam Seifer, presidente y fundador de Fotolog.com –uno de los 20 sitios más visitados del planeta–, no pudo resolver cuando visitó Chile hace unos meses para entender el asunto. “Nunca hemos invertido un dólar en publicidad o marketing en Chile ni en ningún país: el crecimiento ocurre de manera viral”, dice Seifer. “Sabemos que los latinoamericanos son más expresivos y sociables. Pero el modo en que Fotolog se expande es del todo impredecible”.

Aunque quizá no lo sea tanto. La firma de investigación de mercado Datamonitor afirma en un estudio reciente que hay 230 millones de usuarios de redes sociales en la web. El 12% está en América Latina, el 35% en Asia, el 28% en Medio Oriente, Europa y África y el 25% en América del norte. Los ingresos de las compañías relacionadas con la actividad crecerán de US$ 1.000 millones a US$ 2.500 millones.

Y la publicidad, que accede a través de ellos a una comunidad totalmente identificable, está siendo generosa con estos sitios. “Son medios participativos en que hay que crear oportunidades para que las personas experimenten los productos que se les están ofreciendo”, dice Abel Reis, consultor de la brasileña Agencia Click, que creó recientemente una isla en Second Life para el brasileño Bradesco que incluye tiendas de atención para los clientes sobre los diferentes productos del banco.

Con estos antecedentes, no sorprende que los sitios de redes sociales incrementen sus inversiones en la región. El portal estadounidense MySpace, del gigante de medios NewsCorp, apuesta a México, donde hizo su ingreso oficial con un concierto de Café Tacuba al que se podía ingresar creando un perfil de usuario en el portal. “Realizamos un Secrete Show”, cuenta José Casanova, director de marketing de MySpace México.

“Es una estrategia en que les vas dando pistas a los usuarios para que vayan investigando y descubran de qué se trata y dónde”. Actualmente MySpace México es la red social más visitada en este país con un 34% de los usuarios, según un sondeo elaborado por la Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI). “Ponemos contenido local en el canal de música o de cine para incorporar lo que está pasando en el país”, dice Casanova. Lo siguen Hi5 con un 19%, Geocities con un 14% y Facebook con un 4%. De las páginas más visitadas para subir fotos y videos, YouTube es el líder con un 27% y lo sigue Yahoo! Fotos con un 21%.

En el caso de Second Life, el gran salto de usuarios brasileños ocurrió luego de que en abril pasado se lanzara una plataforma diseñada para este país y que les permite a los internautas pagar con tarjetas de crédito locales y depósitos bancarios, en reales, e interactuar en portugués tanto con los usuarios como con la plataforma. En tanto, Google lanzó recientemente el portal de videos domésticos YouTube México y YouTube Brasil, para potenciar aún más el tráfico que se genera en estos países. “El usuario está particularmente interesado en los demás usuarios y lo que ellos están generando”, dice Gonzalo Alonso, director de Google para América Latina.

Amigos latinos:

El sitio estadounidense Hi5 es otro que está mirando fuertemente hacia América Latina. Aunque Hi5 sólo tiene oficinas en Estados Unidos, trabaja con socios locales en diferentes mercados y planea abrir oficinas en la región en 2008. “Hay que ser globales para llegar a toda la población, pero es necesario comprender a los usuarios locales”, dice Ramu Yamalachi, presidente ejecutivo y fundador del sitio estadounidense. “Los asiáticos y latinoamericanos, por ejemplo, pasan más tiempo conversando en la red, mientras que los estadounidenses trabajan más y son menos sociables”.

Al igual que Google, con productos como Orkut y YouTube, MSN y Yahoo! tampoco se quedan atrás en ofertas sociales. MSN, el portal de Microsoft, ha sumado a sus populares Windows Messenger y Hotmail el sitio de comunidades Windows Live Space. Aunque sus productos más usados siguen siendo los primeros, en MSN aseguran que el futuro va a la convergencia de estas herramientas en las redes sociales. Adicionalmente, Microsoft anunció recientemente que adquirirá una participación del 1,6% en el capital del popular sitio de redes sociales Facebook, con 47 millones de usuarios en el mundo. La oferta habría sido por US$ 240 millones. Con este dinero, Facebook concretará proyectos como el lanzamiento del sitio en otros idiomas, como español.

Con este boom, los genios de internet han podido conocer mejor a los usuarios. “Está la gente que quiere conectarse con otros, aquellos que sólo ven contenido y quienes no participan mucho y se cuestionan sobre la privacidad”, dice José Rivera, gerente general para el mercado hispano de Yahoo!, compañía que centra sus apuestas en su programa Answers, que genera un foro sobre preguntas que formulan los usuarios, y Flicker, el sitio para compartir fotos y que fue lanzado este año en su versión en español.Pero no sólo las multinacionales están atentas al fenómeno ciber-social, sino también los creadores locales. Un equipo liderado por el brasileño Diego Monteiro ideó Via6.com, un sitio de redes sociales focalizado en profesionales de ese país. “Puedes hacer negocios, ingresar tu currículum y temas de interés”, explica Monteiro. “Además se pueden compartir presentaciones en Power Point, videos y otros asuntos profesionales”. Por el tipo de servicios, los profesionales que más usan este sitio son de recursos humanos y tecnología, según Monteiro. Comenzaron en septiembre de 2005 con 7.000 usuarios y ahora ya son 200.000. “Es un público más adulto y cualificado, lo que lo hace atractivo para los anunciantes”, agrega Monteiro. En México, Kenny Bannister creó a fines de 2006 un sitio llamado Amikoo, que, como indica su nombre, busca generar redes de amigos entre distintas universidades. “La única manera de competir es atacando a un nicho y como soy universitario qué mejor que atacar el nicho en que me desenvuelvo”, dice Bannister.

La competencia de nuevas redes aumenta el conocimiento de la categoría y la sofisticación para hacer nuevos negocios que rápidamente se replican. Ni el cantante brasileño Roberto Carlos podría haberlo imaginado así: hoy quienes consiguen un millón de amigos podrían conquistar la misma cifra, pero en dólares.

Artículo publicando en América Economía, n° 351. Noviembre 2007.




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